О, сергамена!




В рассказе Александра Зорича «О, сергамена!» (2002) придворному лекарю Аваллису по велению господина наместника пришлось стать смотрителем невиданного доселе зверя – сергамены, доставленного ко двору в дар от другого наместника. Сергамена, более похожий на огромную кошку, выглядел как хищник, его пасть была усеяна солидными клыками, но на удивление, питался он только лишь ослиным молоком. Лекарь никак не мог взять в толк, зачем же тогда природа одарила сергамену такими завидными клыками и когтями на лапах с мягкими подушечками. Поначалу он присматривал за этим Зверем Зверей с опаской, но вскоре так привязался к сергамене, что начал даже выпускать его из клетки, правда, в пределах отведенной им большой комнаты на чердаке. Со временем, спустя несколько месяцев, Аваллис настолько привязался к зверю, что уже не покидал его, даже жил рядом с ним. Он потихоньку начал изучать это существо и выяснил, что он вообще не спит, у него нет сердца, а его умственные способности, казалось, равны человеческим. Но вот наместнику надоела эта новая игрушка и он подарил сергамену императору, для чего снарядил в столицу отряд из двадцати гвардейцев, которым необходимо было доставить зверя ко двору властелина. Каково же было удивление Аваллиса, когда он на следующий день в пустой комнате на чердаке обнаружил… сергамену! Он никак не мог взять в толк, как он смог сбежать, а когда встретил на базаре того самого посланца, который и привез к наместнику это животное, то от полученной информации удивлению его не было границ. Оказывается, сергамена вовсе не зверь, а… искусная механическая игрушка, в которую вдохнули квазижизнь тамошние маги, и которая при определенных условиях наделена свойством создавать себе фантом. Но при том эта имитация зверя в своей способности раздваиваться представляет определенную опасность, фантом может принести неисчислимые бедствия. Так что осталось только выяснить, кому угрожает опасность – наместнику или императору?..

© Виталий Карацупа, 2007