Великая миссия цивилизаторов





Великая миссия цивилизаторов (Худ. В. Крыжановский)

На африканском континенте (рассказ Андрея Дмитрука «Великая миссия цивилизаторов», 1967) западные наемники вели нескончаемую войну с чернокожими партизанами, а попросту – с мирным населением. В одном из таких отрядов под командованием капитана Орвила Хита произошло трагическое событие: среди солдат началась эпидемия необычной лихорадки, приводившей к быстрой смерти. Наемники умирали один за другим до тех пор пока в джунглях какая-то старая африканка, мать колдунов этого континента, не встретила одного из солдат по имени Гораций. Он отличался от своих соратников доброй душой и высоким чувством справедливости. Никогда не убивал мирное население и не жег селения. Она дала ему флакон какого-то лекарства, которое по ее словам спасет Горация от лихорадки. Солдат решил испробовать средство на только что заболевшем своем командире, и на следующий день капитан Хит уже начал выздоравливать. Этим средством Гораций спас всех оставшихся в живых сослуживцев, а его остаток был отправлен в столицу, в Академию наук. Там исследовали лекарство и определили, что ничего равноценного этому средству медицина до сих пор не знала. Это был почти что эликсир жизни. А отряду капитана Хита предписывалось найти ту самую старую африканку и доставить ее в столицу.
Но к тому времени старая женщина уже была мертва. Во время очередной зачистки ее убил именно капитан Хит, которого в свое время исцелило это лекарство.

© Виталий Карацупа, 2004