Баллада о прекрасной даме





Баллада о прекрасной даме (Рис. Андрея Новикова)

В рассказе Джона Морресси «Баллада о прекрасной даме» (1987) в качестве главного героя выступает один из коллег знаменитых волшебников Кедригерна и Конхуна – 299-летний чародей Триставер, которому пришлось ради заработка помогать деве-воину Беррандель и ее оруженосцу (также девушке) Каими в поисках легендарного артефакта. Дело в том, что в момент гнева, когда ее невыносимо оскорбили насмешки братьев и отца, она поклялась совершить такое, что еще не удавалось ни одному мужчине, а именно – сорвать черный плод с дерева в Роще Отчаяния и привезти его домой, чтобы швырнуть в лица тех, у кого не хватает мужества добраться до него. Троице пришлось добираться до заветной цели через Ручей Дурных Предчувствий, а затем через Лес Рыданий, в центре которого и находится искомая Роща Отчаяния, где на деревьях висят черные плоды, запах которых уничтожает надежду и веру, заставляя людей искать смерти. В качестве силы, ловкости и выносливости Беррандель и Каими не было равных и Триставер им и в подметки не годился, но все же его магическое искусство пригодилось, когда им пришлось встретиться со Стражем черных плодов. Эти уродливым Стражем оказалась заколдованная принцесса, которой для снятия чар необходимо было, чтобы кто-то в нее влюбился. Но в этом-то обличье?!! Тут-то и оказалось к месту главное умение Триставера – изготовление любовных напитков, один из которых ему самому и пришлось испить, чтобы влюбиться в эту уродину. И свершилось чудо! Безобразный Страж превратился в чудесную принцессу, а еще довольно-таки (всего-то 299 лет) молодой маг обрел спутницу жизни.

© Виталий Карацупа, 2006