Старшие



Сюжет рассказа Урсулы Ле Гуин «Старшие» (Olders, 1995) начинается с того, что с войны возвращается на свой родной остров фермер из Сандри. Действие происходит в далеком будущем, где люди живут на остатках некогда былой цивилизации, где даже трубы с горячей водой – это невообразимая роскошь. Фермера звали Фарре и прибыл он на свой остров смертельно раненный, на носилках, в окружении троих сослуживцев и приставленного к нему помощника королевского лекаря Хамида. Повествование ведется от имени Хамида, который поначалу ухаживает за больным, находящемся в странной коме, помогает жене фермера, иногда лечит островитян. Но истинной его целью сюда является не столько уход за странным больным, сколько проверить одну необычную легенду о людях острова Сандри, которая ходит в столице. И вымысел оказался правдой.

Дело в том, что население острова – это люди с фантастической способностью к метаморфозу. Они не умирают как другие, а... превращаются в деревья! А затем продолжают жить другой жизнью уже в совсем другом качестве. Вот и Фарре, который после удара мечом неминуемо бы погиб, всего лишь впал в необычную кому, которая оказалась началом метаморфоза.

© Виталий Карацупа, 2018