Обширней и медлительней империй



  • То же: В русском переводе «Медленно, как империи, и даже медлительней их»
  • То же: В русском переводе «Безбрежней и медлительней империй...»
  • То же: В русском переводе «Безмернее и медленней империй»
  • То же: В русском переводе «Безграничней и медлительней империй»

Героями рассказа Урсулы Ле Гуин «Обширней и медлительней империй» (Vaster Than Empires and More Slow, 1971) выступают члены экипажа космического корабля под названием «Гам», отправленного в экспедицию «Запредельный поиск». В составе команды два китянина, два хейнийца, одна белденианка и пятеро землян. Всех добровольцев, из которых формировались экипажи «Запредельного Поиска», объединяло то, что нормальными их назвать было никак нельзя: любвеобильная ассистентка специалиста по точным наукам, усатый химик неврастеник, великан-математик, сонный человек, агрессивный эмпат Осден с прозрачной кожей и ещё парочка маргиналов.

Корабль совершает посадку на планете Мир-4470, жизнь на которой представлена исключительно растениями. Во время исследовательской работы члены команды начинают ощущать иррациональный страх, который как будто внушают им древовидные растения. Они пытаются объяснить это явление с позиций биологии, химии и психологии. Они предполагают, что растения связаны корневой системой в некий единый организм. Отношения Осдена с коллегами накаляются, и он принимает решение уйти в лес за пределы лагеря для проведения исследований. Затем эмпата находят в лесу с серьезной травмы головы; пока он находится без сознания, остальные гадают, кто мог совершить на него покушение, и их психологическое состояние все больше обостряется. Когда Осден начал поправляться, Томико ухаживала за ним, за этот период между ними возникло некоторое положительное чувство, которое, тем не менее, вряд ли можно было назвать любовью. Осден рассказывает, что ощущает на ментальном уровне нечто, исходящее от растительного мира планеты, и решает вступить с ним в контакт и вовсе остаться в Мире-4470 в качестве колониста. Некоторые члены команды соглашаются ему в этом помочь и отвозят его в лес, где излучение намного мощнее. Харфекс не выдерживает и умирает от страха; Осден уходит из поля зрения товарищей в чащу, он вбирает в себя страх лесосущества, преодолевает его, и сам растворяется в этом сверх-сознании. Остальные покидают планету на «Гаме», оставив одинокому колонисту всё необходимое для жизни. Спустя много лет исследователи вернулись к цивилизации и предоставили отчёты о путешествии.

(Википедия, https://ru.wikipedia.org/wiki/Обширней_и_медлительней_империй)