Девять жизней



На негостеприимной планете Либра в рассказе Урсулы Ле Гуин «Девять жизней» (Nine Lives, 1969) работали на разведке полезных ископаемых два человека – Пью и Мартин. Вскоре они нашли уран. Компания через время прислал им на подмогу десять человек – пять мужчин и пять женщин. И все на одно лицо! Это были клоны человека по имени Джон Чоу, и все десять являли собой почти единый организм, хотя были у них и индивидуальные черты. Спустя какое-то время на шахте произошло землетрясение и девять клонов погибают. В живых остается один. Он долгое время не мог прийти в себя, снова и снова переживая смерть каждого из погибших. «Выздоровел» он только после осознания того факта, что является частью одного организма временно отделенного от целого.

Этот рассказ стал первым произведением женщины, опубликованной в журнале «Playboy», где для сокрытия пола автора рассказ был подписан как «U. K. Le Guin». Идея рассказа возникла после прочтения писательницей книги Гордона Тейлора (Gordon Rattray Taylor) «Биологическая бомба времени» (The Biological Time Bomb, 1968).

© Виталий Карацупа, 2018