Ветер времени





Ветер времени (Худ. А. К. Соколов)
Стареющий врач из Лос-Анджелеса Уэстон Чейз из романа Чэда Оливера «Ветер времени» (1957), отправившись со своей женой Джоан на летний отдых в штат Каролина, в один из дней отправился рыбалить форель на далекое озеро около городка Лейк-Сити. Там его застает мощная буря, ураган и град, так что Уэстону пришлось искать себе убежище в какой-то пещере, где он вдруг становится заложником… пришельца из космоса! Уэстон Чейз на несколько месяцев оказался «заключенным» в той злополучной пещере вместе с космическим гостем Арвоном. Очень похожий на человека Земли, инопланетянин довольно быстро выучил английский язык и рассказал свою историю. Он был членом экипажа звездолета, покинувшего родную планету Лортас для поиска в безбрежном космосе собратьев по разуму. Это было пятнадцать тысяч лет назад. Экипаж из десятка астронавтов различных специальностей в результате аварии оказываются на Земле, где человек разумный только начал свое эволюционное развитие. Что же оставалось делать лортасцам, для которых наша планета стала одной большой тюрьмой, из которой нет никакой возможности вернуться домой. И тогда один из них, историк, после глубокого изучения реалий молодой планеты, предлагает такой план. С помощью особого состава впасть «в спячку» на несколько тысяч лет, а когда (опять же по его вычислениям) через 15 000 лет развившееся человечество дойдет до того уровня развития, после чего можно было бы достичь на космическом корабле их родины.
Трогательный, познавательный и трагический рассказ Арвона длился несколько дней, после которых Уэстон Чейз стал воспринимать его самого и его «проснувшихся» коллег уже не как захватчиков, а испуганных и крайне осмотрительных представителей разумной цивилизации. Ведь они «промахнулись» всего лишь на одну-две сотни лет и тогда Чейз, хотя лортасцы отпустили его на волю, решил помочь им. Вместе с двумя пришельцами он отправляется в Лос-Анджелес и в течение двух лет, на основе нескольких капель той самой жидкости особого состава, с помощью друзей синтезирует его достаточное количество. Теперь лортасцы смогут вновь «заснуть» на сотни лет, а вместе с ними и сам Чейз, которому в настоящем просто нечего оставалось делать. За многие месяцы отсутствия его посчитали погибшим, он растерял всех своих пациентов, жена вышла замуж за его друга, да к тому же не всякому выпадает такой счастливый случай – начать жить с чистого лица бумаги. Да еще и в будущем.

© Виталий Карацупа, 2006