Критический фактор





В рассказе Хола Клемента «Критический фактор» перед читателем предстает мир разумных существ, которые обитают в толщи нашей планеты. Эти жидкообразные существа занимают объем около 10 кубических метров, но при желании могут растягиваться на многие сотни километров. Они питаются горными породами, образуют города, число жителей которых доходит до нескольких миллиардов. Таких городов в толще планеты по человеческим меркам не так уже им много, возможно с десяток, т.к. их объемы поистине громадны. Они также умирают, иногда голодают, ведут войны с дикими племенами под Европейским и Азиатским континентами, а стопроцентной смертью для них являются пустоты в породах и кислород, окисляющий съедобные породы. Расположены такие города, как правило, под океанами, где толща воды надежно защищает их жителей от губительного кислорода. Исследователь Пентонг из города, расположенного под Америками, находит неисследованные ранее земли (под Антарктидой), где имеется много питательных пород и где их от Пустоты (поверхности Земли) защищает неизвестная доселе очень мягкая кристаллическая порода (лед). И тогда у Правителей города возникает план направить под эти новые породы магму, которая, растопив ее, даст возможность защитить океаном огромную площадь породы. По предположениям ученых, не только там может находиться такая порода, но и над самим городом – на границе с Пустотой (над нынешним американским континентом). Такая гипотеза была принята на вооружение и уже, начала было претворяться в жизнь, когда один случай приостановил реализацию такого плана.

© Виталий Карацупа, 2005-2006