Срок авансом



Отбыв семь лет каторги на смертельно опасных планетах, Хэнк и Крэндол из Уильяма Тенна рассказа «Срок авансом» (Time in Advance, 1956), два допреступника, получили право убить по одному человеку. Хэнк отсидел за право прикончить свою стерву-жену, а Крэндол хотел отомстить Стефансону – другу, присвоившего его изобретение и нажившему на этом миллионы. Сразу после прибытия они становятся «звездами» на Земле, хотя и стремились избежать этого, укрыться от навалившейся популярности. Крэндол поселился в гостинице и никуда не выходил из номера. Первой ему позвонила бывшая жена и умоляла со слезами на глазах не убивать ее, честно признавшись в измене в течение двух лет. Затем были его друг, обманывавший его, брат, изменявший с его женой и еще люди, думающие, что это именно из-за них он отбыл свой срок авансом. Он узнал очень многое, но позвонил лишь Стефансону, единственному, кто не просил о пощаде, и сообщил, что не станет его убивать. Семь лет опасности не стоят этого. А встретивши Хэнка, узнал, что и тому не пришлось исполнить задуманное. Его жена погибла за месяц до его освобождения! Стоило ли из этого терпеть муки на чужих мирах…

© Виталий Карацупа, 2010