Линия смерти





Линия смерти (рисунок из журнала «Astounding Science-Fiction», США)

Герой рассказа Клива Картмилла «Линия смерти» (Deadline, 1944), действие которого происходит на планете Катор – агент секретной службы Сейлы, одной из двух враждующих государств, Йбор Себроф – был заброшен на вражескую территорию Сиксы для выполнения особо опасного задания – уничтожения создателю сверхмощного оружия, доктора Ситрука. Изобретатель атомного оружия был невероятно близок к цели, но применение его бомбы могло не только уничтожить Сейлу, но и взорвать всю планету. Так что Йбор был не иначе, как спасителем цивилизации Катора. Ему в итоге удалось таки осуществить свою миссию, но для этого он прошел немало тяжких испытаний и даже был обвинен в предательстве подпольем Сиксы, которое, по-существу, должно было помочь ему выполнить задание. Но завеса секретности над этим заданием, делала Йбора врагом в глазах как тайной службы Сиксы, так и в глазах своих друзей. А в сюжетную нить этого рассказа вплетена лекция об атомной бомбе по сведениям образца 1940-х годов, что не помешало автору быть очень точным в описании этого страшного вида оружия.
* * *
Все имена в рассказе образованы обратным прочтением английских имен: Йбор Себроф – Роби Форбс; Ситрук – Кертис и т.д.
Также можно дополнить, что об этом произведении упоминает Айзек Азимов в рассказе «Паштет из гусиной печенки» (1956) – «Я рассказал им, как в 1944 году Клив Картмилл написал рассказ об атомной бомбе на год раньше, чем было можно, и как ФБР посмотрело на это сквозь пальцы».
Павел Амнуэль в повести «Бомба замедленного действия» (1989), пишет: «Вас манят лавры Картимлла с его «Новым оружием»?»

© Виталий Карацупа, 2009