Корабль Иштар





Любитель археологии Джон Кентон из романа Абрахама Меррита «Корабль Иштар» (The Ship of Ishtar, 1924) стал обладателем целой партии древних артефактов времен Древнего Вавилона, давность которых оценивалась по малой мере в четыре тысячи лет. И так сталось, что один из предметов из этого набора навсегда изменил его судьбу. Камень с выбитой на нем клинописью времен царствования Саргона Аккадского змеился трещинами и когда Кентон ударил по нему молотком, сквозь осевшую каменную пыль его взору открылась изящная статуэтка древнего корабля. Это судно, как оказалось, имело магическую гипнотическую силы, которая увлекла археолога в путешествие во времени назад. Он оказался на борту этого самого, но уже настоящего, судна, которое многие годы плавало в морях по воле богини-матери Иштар и бога подземного царства Нергала, разгневавшихся на Зарпанит – одну из жриц Иштар, которая посмела полюбить мужчину по имени Алузар – жреца Нергала. Боги решили наказать их и придумали этот необычный корабль, разделенный надвое невидимой непреодолимой завесой, на одной стороне которой обитала Зарпанит со своей свитой, а на другой Алузар со своими товарищами. Но теперь их разделяла не только невидимая стена, но и убийственная вражда. Некоторые из людей свиты могли свободно проходить эту стену, так что на корабле некоторое время велась настоящая война. Жрец и жрица погибли, на судне восстановился статус-кво между двумя противоборствующих лагеря – темного жреца Кланет и светлой жрицы Шаран.
Вот здесь и оказался лондонец из ХХ века Джон Кентон, который поначалу оказался закованным в цепи рабом, но вскоре от его интеллигентности не осталось и следа, и Кентон восстал. Наш герой с помощью новых друзей – таких же прикованных к веслам рабов, как и он сам – завладел половиной корабля жреца Кланета. Затем он стал не только полноправным хозяином всего корабля, но и овладел любовью самой Шаран. А когда ее выкрал оставшийся в живых злобный Кланет и увез в далекую столицу, Джон ради нее пустился в самые опасные приключения на море и земле. Время текшее в этом древнем мире и в современном Лондоне настолько различно, что когда в наше время проходит один час, в древнем Вавилоне – почти месяц. Джон Кентон несколько раз как бы «всплывал» в своей современной квартире, но его опять влекла назад могучая сила Иштар, так что к финалу своего многомесячного приключения, когда команда Кентона противостояла могучей армаде кораблей жреца Кланета, в нашем мире прошло лишь несколько ночных часов. Там, в Вавилоне, происходила большая битва, во время которой погибли корабли подлого жреца, но погибли и все новые друзья Джона Кентона. В итоге, кинжалом в грудь была также убита и сама Шаран, а Джон получил смертельное ранение. Так что, когда утром его слуги вломились в комнату археолога, его нашли мертвым на полу с торчащей в боку черной стрелой.

© Виталий Карацупа, 2007