Лик в бездне





Роман Абрахама Меррита «Лик в бездне» (The Face in the Abyss, 1923) начинается в Америке, в кабинете у Николаса Грейдона, уроженца Филадельфии, гражданина США, окончившего Гарвардскую школу горного дела. К тридцати четырем годам у Ника Грейдона сложилась репутация искателя приключений и авантюриста, и неудивительно, что именно к нему пожаловали три мужчины – Старрет, Соумс и Данкрэ, соблазнившие его отправиться в Южную Америку на поиски древнего клада. Но в указанном на древней карте районе, группа путешественников находит никому не известную страну Ю-Атланчи, населенную, как позднее выяснилось, потомками древнейшей на Земле расы. Их предки жили много тысяч лет назад на теплом и цветущем континенте Антарктида, но под силой наступления ледника, этот высокотехнологичный народ переправился на Американский континент. Все здесь было чудно и фантастично для современников Грейдона: и наличие динозавров, и чудовищные мутанты, как-то люди-пауки или люди-ящеры, бессмертие немногочисленных выходцев из Антарктиды, летающие змеи-убийцы и еще много чего. Здесь, перед россыпями золота, служившим обитателям Ю-Атланчи простым металлом, для путешественников настал момент истины. Грейдон оказался не таким жадным, как его спутники, и потому смог выжить перед огромным лицом в глубокой пещере. Это гипнотическое лицо не только символизировало бывшего лорда Ю-Атланчи Нимира, ставшего на путь Зла, за что его дух был отделен от тела, но и стало воплощением в земном мире падшего лорда. Спутники Ника попались на удочку золотой лихорадки и сами стали частицей богатства Ю-Атланчи: их тела превратились в капли золота, стекшие в глубокий колодец.
Во второй части романа Ник Грейдон, влюбившийся в одну из обитательниц этой страны Суарру, являвшейся почти что дочерью Матери Змее – женщине с человеческим телом плавно переходящим в змеиное – самой могущественной властительницы Ю-Атланчи. Грейдон одним только своим присутствием помноженным на храбрость и упорство в достижении целей, оказался новой гирей на застывшей чаши весов древнего народа. Их бессмертие продлило годы жизни ю-атланчцев, но навсегда лишило их радости жизни и звонкого детского смеха. К тому же молодое и здоровое тело приглянулось Тени – безтелесному лорду Нимиру – все силы отдавшего на подготовку к возвращению из забвения в этот мир. Противоборство между тенью Нимиром и Матерью Змеей, где не последнюю роль сыграл Грейдон, вылилось в уничтожение последнего и коренную перестройку мировоззрения Ю-Атлланчи. А Мать Змея, после финальной битвы воли, разума, силы и энергии, отправилась в многовековую спячку, оставив после себя править страной Суарру и Грейдона.

© Виталий Карацупа, 2003-2007