Эймиас Стаффорд Норткот (Amyas Stafford Northcote) родился в Англии, в деревне Аптон-Пайнс (графство Девон) 25 октября 1864 года в семье Стаффорда Генри Норткота (1818-1887), 1-го графа Иддсли и Сесилии Фрэнсис (Фаррер) Норткот, дочери Томаса Фаррера и сестры Томаса Фаррера, 1-го барона Фаррера.

Отец писателя женился на Сесилии Фрэнсис Фаррер (1823-1910) в 1843 году. У них было семь сыновей и три дочери. Его второй сын, Генри, 1-й барон Норкот, стал генерал-губернатором Австралии, а самый младший ребёнок, седьмой по счёту сын, Эймиас Норткот, позже станет известным как автор своей единственной книги о привидениях «В компании призраков».

Отец был видным государственным деятелем Великобритании – лидером консервативной партии в палате общин, а с 1874 года министром финансов в правительстве Бенджамина Дизраэли. А незадолго до своей внезапной кончины прямо на месте службы, в резиденции на Даунинг-стрит, Стаффорд Генри Норткот успел побывать министром иностранных дел Великобритании. После британской экспедиции в Абиссинию Норткот создал небольшую, но престижную коллекцию эфиопских артефактов, которая сейчас находится в Британском музее.

Поместье Пайнс расположено в нескольких милях от Эксетера, столицы графства Девоншир. В детские годы писателя все великие тори-политики, в том числе Дизраэли, лорд Солсбери и Рэндольф Черчилль, были гостями в этом доме. Сэр Стаффорд был большим поклонником театра и литературы. Он особенно увлекался историями о привидениях и сказками из «1001 ночей». Эту любовь он привил своим детям. По-видимому, именно Эймиас оказался особенно восприимчивым к подобному роду литературы.

Семья жила подолгу и в Лондоне в полном материальном благополучии. Так известно, что в 1871 году в их доме жили кроме самой семьи девять слуг.

Начальная карьера молодого Норткота типична для отпрыска из аристократической богатой семьи в викторианской Англии. С 1878 по 1882 год он посещал частную привилегированную школу для мальчиков в городе Итоне, недалеко от Лондона. Примерно в то же самое время, но только на два класса выше, Итонский колледж посещал Монтегю Джеймс, знаменитый автор рассказов о привидениях, создавший, вероятно, совсем не желая того, целую школу литераторов-подражателей, получившую даже название «банда Джеймса». Мы не знаем, знакомы ли были оба молодых человека друг с другом. Возможно, что древняя и академическая атмосфера школы, каким-то образом повлияла на их выбор, сочинять истории о привидениях.

Затем, с октября 1882 года, был Оксфордский университет. После смерти отца и окончания университета Норткот решает переехать в США. Он осел в Чикаго, где успешно занялся бизнесом. Норткот был совладельцем маклерской фирмы, занимался финансовым брокерством и операциями по недвижимости.14 мая 1890 года он женился на Хелен Мэй Дадли, дочери Джеймса Гаррарда Дадли. В браке родилось двое детей, дочь Сесилия и сын Дадли. Об их дальнейшей судьбе известно, что они не создали семьи и умерли неженатыми.

В Америке Эймиас начал писать статьи для газет и журналов, особенно на политические темы и нередко об американской жизни с точки зрения англичанина. Норткот был богат, жил в доме с девятнадцатью комнатами и шестью слугами. И всё же в начале 20-го века решает вернуться в Англию. Вместе с семьёй он поселился в Чилтерне, холмистой местности графства Бакингемшир между Оксфордом и Лондоном. На протяжении нескольких лет занимал пост мирового судьи в упомянутом графстве. Об этом отрезке его жизни известно очень мало. Разве что, он сотрудничал со многими английскими изданиями, публикуя в них статьи на самые различные темы.

* * *

Единственная книга Норткота, вышедшая при его жизни – сборник из 13 рассказов о привидениях «В компании призраков». Книга опубликована в ноябре 1921 года (в первом издании стоит год издания «1922»), как раз в преддверии Рождества – самое время для таких творений. А вскоре, почти через 18 месяцев, автора не стало. Он умер внезапно 11 мая 1923 года в возрасте 58 лет. В его архиве других литературных произведений не было найдено. Возникали вопросы, как этот небольшой сборник вообще получил жизнь. Ведь большой прибыли издателю он не сулил. Высказывалось предположение, что само имя Норткота и его связи убедили издателя взяться за эту книгу. Критики восприняли сборник неоднозначно. Высказывалось мнение о «бесстрастном стиле». Литературоведы в словообильной и порой туманной форме способны на пространные рассуждения по поводу того или иного рассказа Норткота.

Их пересказ не входит в мои обязанности и читатель должен сам создать своё мнение. Я могу лишь высказать свои простые суждения. Рассказы только отчасти напоминают произведения М. Р.Джеймса. А вот цитата из комментариев к рассказам английского писателя: «Рассказы Норткота нередко отличаются оригинальным сюжетом. Те, в которых действие происходит на природе, хороши искусно созданной жанровой атмосферой».

Будучи большим поклонником рассказов о привидениях, я с большим интересом прочитал эту небольшую книгу. Она скорей бы всего сгинула в потоке подобной литературы, оставшись без внимания. Скорая смерть автора и его единственный вклад в литературу о страшном явились предпосылкой полного забвения. Издатели после смерти Норткота потеряли интерес к его имени. Спасителем оказался Монтегю Саммерс, представивший в 1931 году свой классический сборник «Сверхъестественный омнибус», куда вошёл самый известный рассказ Норткота «Брикетт-Боттом». Другим источником памяти о Норткоте явились различные антологии, включавшие наряду с прочими рассказы писателя. Долгое время книга не переиздавалсь и поэтому особенно ценилась любителями жанра.

    Сборники
  • 1921 – В компании призраков (In Ghostly Company). – изд. «John Lane, The Bodley Head» (Англия), MCMXXII. – 288 с. (п + с.о.) – [Книга вышла в 1921 году, но на форзаце указан 1922-й год]
    • Брикетт-Боттом (Brickett Bottom) – с.7-27
    • Мистер Кершоу и мистер Уилкокс (Mr. Kershaw and Mr. Wilcox) – с.28-46
    • В лесу (In the Woods) – с.47-64
    • Покойный граф Д. (The Late Earl of D.) – с.65-81
    • Дневник мистера Мортимера (Mr. Mortimer's Diary) – с.82-108
    • Дом в лесу (The House in the Wood) – с.109-129
    • Шаги (The Steps) – с.130-144
    • Молодая леди в чёрном (The Young Lady in Black) – с.145-167
    • Даунз (The Downs) – с.168-181
    • Покойная миссис Фоук (The Late Mrs Fowke) – с.182-201
    • Портрет (The Picture) – с.202-217
    • Рассказ гувернантки (The Governess's Story) – с.218-253
    • Мистер Оливер Кармайкл (Mr. Oliver Carmichael) – с.254-287
  • 1997 – В компании призраков (In Ghostly Company) / Обложка Деборы Макмиллион-Неринг (Deborah McMillion-Nering). – изд. «Ash-Tree Press» (Канада), 1997. – xiv+148 с. C$40.00 500 экз. (п + с.о.) ISBN 1-899562-21-4 – [В книге неверно указан тираж в 400 экз.]
    • Ричард Дадли. Предисловие (Introduction by Richard Dalby) – с.ix-xiv
    • Брикетт-Боттом (Brickett Bottom) – с.3-13
    • Мистер Кершоу и мистер Уилкокс (Mr. Kershaw and Mr. Wilcox) – с.14-22
    • В лесу (In the Woods) – с.23-31
    • Покойный граф Д. (The Late Earl of D.) – с.32-40
    • Дневник мистера Мортимера (Mr. Mortimer's Diary) – с.41-53
    • Дом в лесу (The House in the Wood) – с.54-63
    • Шаги (The Steps) – с.64-70
    • Молодая леди в чёрном (The Young Lady in Black) – с.71-81
    • Даунз (The Downs) – с.82-88
    • Покойная миссис Фоук (The Late Mrs Fowke) – с.89-98
    • Портрет (The Picture) – с.99-106
    • Рассказ гувернантки (The Governess's Story) – с.107-124
    • Мистер Оливер Кармайкл (Mr. Oliver Carmichael) – с.125-141
    • Джек Эдриан. Биографическая концовка (A Bibliographical Tailpiece by Jack Adrian) – с.142-145
  • 2010 – В компании призраков (In Ghostly Company) / Обложка Натана Клэйр (Nathan Clair). – изд. «Wordsworth Editions» (Великобритания), 2010. – 144 с. – (Tales of Mystery & the Supernatural). £2.99 (о) ISBN 978-1-84022-643-0
    • Дэвид Стюарт Дэвис. Предисловие (Introduction by David Stuart Davies) – с.
    • Брикетт-Боттом (Brickett Bottom) – с.
    • Мистер Кершоу и мистер Уилкокс (Mr. Kershaw and Mr. Wilcox) – с.
    • В лесу (In the Woods) – с.
    • Покойный граф Д. (The Late Earl of D.) – с.
    • Дневник мистера Мортимера (Mr. Mortimer's Diary) – с.
    • Дом в лесу (The House in the Wood) – с.
    • Шаги (The Steps) – с.
    • Молодая леди в чёрном (The Young Lady in Black) – с.
    • Даунз (The Downs) – с.
    • Покойная миссис Фоук (The Late Mrs Fowke) – с.
    • Портрет (The Picture) – с.
    • Рассказ гувернантки (The Governess's Story) – с.
    • Мистер Оливер Кармайкл (Mr. Oliver Carmichael) – с.
* * *

    Рассказы

  • Брикетт-Боттом (Brickett Bottom) // антология «The Supernatural Omnibus». – изд. «Victor Gollancz» (Лондон), 1931 – с.

© Вячеслав Короп, 2021

НАВЕРХ