Страшный зверь





Страшный зверь (Рис. Н. А. Груздев)
В малороссийском предании Евгения Гребенки «Страшный зверь» (1835) речь идет о двух братьях и произошедшей между ними трагедии. Жил-был казак богатый по имени Иван – добрый человек, и было у него два сына и дочь. Однажды в его обширный сад, по навету какой-то злой ведьмы, повадился незваный гость – вепрь, величины неимоверной, который производил страшные опустошения. И вот сказал отец сынам, что тот, кто убьет дикого зверя, тот получит половину его богатства. В первую ночь отправился в сад старший сын, но он заснул и проспал всю ночь, так и не убил зверя. Во вторую ночь в сад отправился младший брат и смог таки завалить страшного зверя. Но когда шел в добычей домой, по дороге ему встретился старший брат, который его убил, тело схоронил у дороги, а вепря отнес отцу. Прошло время, старший брат, получив богатство, позабыл про отца, младшего сына считали пропавшим без вести, и так никто никогда и не узнал бы о смертельной подлости. Но как-то раз на безвестной могиле вырос толстый стебель болиголова, который срезал пастух и сделал из него свирель. А когда заиграл на ней, свирель спела человеческим голосом:
По малу-малу, овчарю, грай,
Не врази моего серденька вкрай.
Мене брат убыв, на лугу зарыв,
За того вепря, що в саду рыв.
Так народ, в конце концов, и узнал о подлом братоубийстве. Убийцу выгнали из села, его проклял отец. И бродил он остаток своей жизни по лесам и пустыням, влачил жизнь наподобие зверя, а когда всевышний, наконец, прибрал его с белого света, то душа убийцы отправилась прямо в ад.

© Виталий Карацупа, 2005