Страшное гадание





Страшное гадание (Рис. Н. А. Груздев)
Герой рассказа Александра Бестужева (Марлинского) «Страшное гадание» (1830) в святочную ночь, на пути в одно из княжеских имений в Тульской губернии, где устраивался бал, заблудившись в поле, оказался в небольшом селе и принял участие в страшном гадании на воловьей шкуре, целью которого был вызов чёрта. С одним из местных парней, дабы не выглядеть трусом, он отправился на кладбище, где и совершился обряд по всем канонам народного поверья. И не сразу понял наш герой, что чертом оказался проезжий человек, вознамерившийся подвезти гадателя к имению князя Львинского на бал. Там, на балу, герой встретил свою тайную любовь – молодую красавице по имени Полина. И дальнейшие события раскинули карты судьбы таким образом, что Полина оказалась в санях нашего героя с намерением сбежать за океан, лишь бы быть с любимым. Ее разгневанный муж после долгой погони был убит похитителем. Так что теплые и нежные чувства окропились человеческой кровью. Это и явилось достойной платой тому сатанинскому отродью – незнакомцу, который подвез героя рассказа к княжескому имению. А под утро, очнувшийся на кладбище на воловьей шкуре герой, теперь вряд ли сможет сказать, было ли это все сном или явью.

© Виталий Карацупа, 2003-2005