Нежданные гости





Нежданные гости (Рис. Н. А. Груздев)

Антон Федорович Кольчугин в повести Михаила Загоскина «Нежданные гости» (1834) рассказывает о своем покойном отце, богатом помещике спокойно и тихо жившем в небольшой деревеньке. Но была у него одна прихоть: любил батюшка гостей. Если кто заезжал в деревню и останавливался здесь на ночь, он обязательно зазывал гостя или гостей к себе и потчевал их со всей русской щедростью. И вот однажды одним вечером он задремал, а когда часы пробили десять вечера, его разбудил любимый слуга Андрей и доложил о трех заезжих козаках с Дона. Естественно, помещик велел пригласить их к себе, приказал приготовить богатый ужин, достал из подвала штоф запеканки, две бутылки вишневки, две рябиновки и полдюжины виноградного. И вот с тремя гостями он просидел долгие часы, ведя с ними странные разговоры, которые могли бы трезвого насторожить, но после нескольких бутылок хмельного, помещик только смеялся и потешался над их рассказами. Но в итоге оказалось, что в его доме, оказывается, гостили… черти! Под конец они заставили помещика плясать под их срамные песни, комната наполнилась огнем и дымом, а под конец всей этой круговерти он лишился сознания. Когда же очнулся и спросил у слуг о своих вчерашних гостях, те не понимали батюшку, тем более, что его любимый слуга Андрей вчера вечером помер. Ровно в десять часов!

© Виталий Карацупа, 2005