Ватек. Арабская сказка





Главный герой фантастической повести Уильяма Бекфорда «Ватек. Арабская сказка» (Vathek, 1786) – Ватек, девятый халиф из рода Абассидов, сын Мутасима и внук Гаруна аль-Рашида. При его правлении его царство процветало, поданные любили его и боялись. Ватек был одновременно и жесток и милосерден, красив, но во гневе взор халифа становился столь ужасным, что убивал наповал смотревшего в его глаза. Ватек очень любил женщин и получал удовольствия от хорошего стола. Его огромный дворец в Самарре своим великолепием и площадью не уступал никакому иному. Иногда из любопытства Ватек приказывал приводить к нему каждого вошедшего в ворота Самарры, дабы послушать новости мира и посмотреть на произведения искусств иных царств. И вот однажды к нему явился страшный престрашный паломник, назвавшийся Индийцем, взор которого приковал к себе Ватека. Так халиф впервые встретился с Гяуром – демоном Тьмы, пообещавшим правителю все сокровища мира и трон своего повелителя. С того времени Ватека будто подменили и все дальнейшие главы повести посвящены постепенному падению халифа в пропасть зла и бездну отчаяния. По наущению Гяура, Ватек принес в жертву 50 высокородных детей, сжег в своей башне сотни своих придворных, и вместе со своей, еще более злобной, матерью Каратис отправился в определенное место – точку входа в царство повелителя зла Эблиса. В пути эта огромная процессия халифа, его гарема и придворных, побывала в одном высокогорном княжестве эмира Факреддина, дочь которого – прекрасная Нурониар – также отправилась вместе с халифом в обещанную сокровищницу. И в итоге им Ватеку, Каратис и Нурониар досталась таки «награда» за их преданность Гяуру и его повелителю – падшему Ангелу Света Эблису. Да, у их ног действительно были теперь все сокровища мира, и трон обещанный был в их распоряжении, также как и в распоряжении многих других, пришедших сюда в разное время и из разных мест. Но для них всех это путешествие закончилось превращением их горячих сердец в пылающие угли. Отныне навеки вечные в груди несчастных горел огонь, с воспламенение которого они потеряли самое дорогое из даров неба – надежду!

© Виталий Карацупа, 2003-2005